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City Island ist ein lustiger Tagesausflug für abenteuerfreudige Besucher, die bereit sind, Manhattan zu verlassen und abseits der üblichen Routen zu reisen. Das Hotel liegt in der Bronx (einem der 5 Stadtbezirke von New York City), diese kleine Gemeinde ist vom Long Island Sound auf der einen Seite und Eastchester Bay auf der anderen umgeben, und ist einer von New York Citys verborgenen Schätzen. Sie hat eine reiche maritime Geschichte. City Island war eine englische Siedlung im 16. Jh., Heimat von Austernzüchtern und Hellgate-Piloten (die Schiffe durch heimtückische Gewässer führten) im 17. und 18. Jahrhundert und ein Bootsbauzentrum vom 18. Jahrhundert bis Mitte des 20. Jahrhunderts. Während der Weltkriege I und II wurden hier viele der Militärschlepper, Minenräumboote und PT-Boote produziert. Später wurden auf den Werften auch viele im America's Cup erfolgreiche Schaluppen gebaut.

Heute ist City Island vor allem eine Wohnsiedlung, mit umwerfenden Ausblicken aufs Wasser und einem Kleinstadt-Gefühl, welches ungewöhnlich für New York City ist. Ihr Charme liegt in der Tatsache, völlig un-touristisch zu sein. Es ist kein South Street Seaport. Sie finden keine Food-Courts oder Straßenentertainer Aber Sie werden eine szenische, flippige kleine Nachbarschaft entdecken, wo die Leute wohnen, wo sie leben, einkaufen und ihre Kinder an die örtlichen Schulen bringen und samstags zum Karate und Ballett - genauso wie es Familien in ganz Amerika tun. Aber die Familien, die auf City Island leben, gehen auch zum Fischen und Bootfahren, schwimmen und springen in den Strandclubs, die unweit ihrer Häuser und nur für Anwohner sind, vom Kai.

Foto: Ellen Parlapiano.

Ich hatte vor kurzem das Vergnügen auf City Island mit meiner Freundin und Kollegin Jonna, die hier aufgewachsen ist, spazieren zu gehen. Wir schlichen in Friedhöfe und schrullige Geschäfte und durch geheime Gassen. Wir begrüßten Ladenbesitzer und hielten an einem nautischen Schrottplatz, der als Trader John's bekannt ist, wo Antiquitäten unter anderem Hummerfallen, ein gestickter Fisch und alte Straßenschilder mit Namen wie Oyster Island und Lobster Lane zu sehen waren. Ich sah einen Surfer-Dude der von seinem zu Hause mit seinem Stand-up-Paddleboard zum Wasser lief, und einen anderen Kerl, der mit Anglerausrüstung und einer Tasche voll lebendem etwas aus einem Fischköderladen kam. Und während ich dort entlang ging, habe ich diese Liste vonTipps für den Besuch von City Island zusammengestellt.

Kommen Sie Samstag oder Sonntag am frühen Nachmittag. Versuchen Sie, mittags anzukommen, weil der Wochenendverkehr danach zunehmen wird. Viele Leute aus den umliegenden Gebieten gehen nach City Island wegen seiner Meeresfrüchte-Restaurants, weshalb es zur Abendessenszeit sehr voll wird. Wenn Sie eins der beliebten Restaurants am Wasser probieren möchten, schlage ich vor Mittagessen zu gehen. (Sehen Sie mehr von meinen Essenstipps später in diesem Beitrag.)

Bereiten Sie sich auf die Reise vor. Es ist nicht so leicht, hierher zu kommen, aber es ist die Reise wert. Obwohl nur 15 Meilen vom Times Square entfernt, fühlt es sich wie eine andere Welt an. Wenn Sie ein Auto haben, ist die beste Möglichkeit zu fahren und auf halbem Weg auf der City Island Avenue in der Nähe der Fordham Street zu parken, ein guter zentraler Ort, um Ihre Tour zu beginnen. (Mit einem Auto können Sie auch andere nahe gelegene berühmte Bronx Attraktionen sehen, wie den New York Botanical Garden, Arthur Avenue und den Bronx Zoo. Wenn Sie öffentliche Verkehrsmittel ab Manhattan benutzen, steigen Sie in den Zug Nr. 6 nach Norden zur Pelham Bay Station ein; dann steigen Sie in den Bus Bx 29 nach City Island um und steigen in der Fordham Street aus um die Erkundung zu beginnen. (Die Anfahrt mit öffentlichen Verkehrsmitteln dauert etwa eine Stunde.)

Beginnen Sie Ihre Tour auf der City Island Avenue. Dies ist die Hauptattraktion der Insel und ein guter Platz, um sich zu orientieren. Hier finden Sie die meisten Inselgeschäfte und Restaurants, sowie einige tolle Herrenhäuser aus dem 19. Jahrhundert, einst im Besitz von Seekapitänen. Holen Sie sich die Lokalzeitung, die Island Current ($1 und verfügbar an den Delis), und lesen Sie lokale Nachrichten, während Sie einen Eiskaffee bei Sugar und Spice oder ein Eis bei Lickety Split zu sich nehmen.

Pelham Cemetary Foto: Ellen Parlapiano.

Erkunden Sie die Seitenstraßen. Fast jede führt zum Wasser (und auf der Westseite zur Manhattan Skyline Aussicht). Entlang des Weges kommen Sie an niedlichen Häuschen (vor allem auf Tier- und Bay-Straßen) und größeren Häusern (gehen Sie zur Schofield Street, um altmodische viktorianische Häuser zu sehen) vorbei. Gehen Sie auf der Fordham Street nach Westen und entdecken Sie eine versteckte Gasse (direkt an der südwestlichen Ecke der City Island Avenue) mit kleinen Häusern und blühenden Hortensien. Gehen Sie auf der Fordham Street nach Osten vorbei an City Island Diner und dem City Island Nautical Museum (mehr dazu später) und links auf der King Avenue, wo viele der Bungalows seit Jahren in der gleichen Familie sind. Gehen Sie weiter entlang auf der King und Sie erreichen Pelham Cemetery, den einzigen Friedhof an der Uferpromenade in New York City. Einige Gräber stammen aus dem 19. Jahrhundert, viele mit nautischen Motiven. Ich war überrascht, wie viele der Grabsteine an Kinder erinnerten, mit Inschriften wie "Unser süßes Baby". Obwohl der Spaziergang auf einem Friedhof vielleicht nicht Ihrer Vorstellung von Freizeitvergnügen entspricht, ist es wirklich schön und interessant.

Stoppen Sie im City Island Natical Museum. Direkt hinter dem Diner auf der Fordham Street, beherbergte dieses historische Gebäude einmal die öffentliche Schule der Insel, bevor sie in ein Museum umgewandelt wurde. Es gibt sogar ein Klassenzimmer mit Artefakten aus dem 19. Jahrhundert. Aber der eigentliche Schwerpunkt ist die Seefahrtsvergangenheit von City Island. Ausstellungen, Kunstwerke und Dokumente berichten von der 250-jährigen Geschichte von Fischerei, Segeln und Schiffbau. Angestellte an der Tür erzählen gerne Geschichten von ihren Jahren auf der Insel. Und es ist alles kostenlos. (Hinweis: Das Museum ist nur samstags und sonntags von 13:00 - 17:00 geöffnet.)

> Foto: Ellen Parlapiano.

Essen Sie Meeresfrüchte Das ist die hiesige Spezialität. Fürein luxuriöseres Essen am Wasser, versuchen Sie die Restaurants, die sich am Anfang der Insel befinden. (Ich habe Gutes gehört über Sea Shore und Portofino). Sie können auch einen der Yacht Clubs probieren, wie den Harlem Yacht Club (der älteste in den USA), City Island Yacht Club Oder Stuyvesant Yacht Club, aber rufen Sie zuerst an, um sicherzustellen, dass es Platz für Nichtmitglieder gibt. Wenn Sie Lust auf Fast-Food-Stil und kein Problem mit einem stürmischeren Ambiente haben, gehen Sie bis zum Ende der Insel, wo Restaurants wie Johnny's Reef und Tony's Pier Körbe mit Gedämpftem und gebratene Garnelen servieren, die Sie im Freien an Picknick-Tischen mit Blick auf die Bucht essen können. (Vorsicht vor den plündernen Möwen!) Wo essen die Ortsansässigen? Artie's und The Black Whale ( hat einen wunderschönen Hintergarten) sind Nachbarschaftslieblinge, trotz der Tatsache, dass sie nicht am Wasser liegen. "Leute, die hier leben, können die Wasserausssicht jederzeit haben", erklärt meine Freundin Jonna.

Lernen Sie die Kunstszene kennen. Sie finden einzigartige Galerien und Antiquitätenläden entlang der City Island Avenue. Viele von ihnen werden von langjährigen Bewohnern geführt und Sie können beim Stöbern und Kaufen mit den Besitzern plaudern und einiges über die lokale Geschichte lernen. Early Ruth Antiques hat einige tolle Funde, und Ruth Markowe, die Besitzerin hält mehrere Immobilien auf der Insel und weiß viel über ihre Geschichte. Die Focal Point Gallery wurde 1974 vom Fotografen Ron Terner gegründet, der Werke von aufstrebenden Künstlern ausstellt. (Focal Point verkauft auch handgefertigte Schmuckstücke und Kunsthandwerk.) Auf der anderen Straßenseite ist die Kaleidoskop-Galerie, eine Künstlergenossenschaft mit Keramik, Schmuck, Spielzeug, Kerzen, Seifen, Ölen und anderen Geschenkartikeln. Samstags hat das Starving Artist Café and Gallery Open Mike Night mit Musik, Gedichten, Komödie und darstellender Kunst.

Fahren Sie Trolley Wenn Sie am ersten Freitag des Monats kommen und bereit sind, am Abend zu kommen, können Sie mit dem kostenlosen City Island Seaside Trolley fahren, der von der Pelham Bay Station stündlich von 5:30 bis 9:30 abfährt, von April bis Dezember (Sie können ein- und aussteigen so oft Sie wollen, und auch wieder zum Bahnhof zurückfahren.) Mit Ihrem Trolley-Ticket bekommen Sie in ausgewählten Inselläden und Restaurants auch einen Nachlass. Aber das Beste ist der lebendige Inselvibe am First Friday. Galerien haben Empfänge, wo man die Künstler treffen kann. Ladenbesitzer spendieren kleine Geschenke(gehen Sie zum Focal Point für Ron Terners hausgemachte Kekse). Und Touristen und Bewohner teilen City Islands malerischen Charme miteinander.